登入區塊
鉅亨看世界-剛果新財富

鉅亨網
2008 / 07 / 14 星期一 18:00


剛果 (Congo)是世界上天然資源最豐富的國家之一,擁有大量的鑽石,黃金和銅。但近10年來,剛果民主共和國(Democratic Republic of Congo)分崩離析,由鄰近國家支持的派系在這個非洲第 3大國家引起內戰,進行殘忍的破壞。 300萬人因而死亡。

當戰爭平息,只剩下東部部分地區的騷亂,由 Joseph Kabila領導的新政權,和幾家西方公司簽下了許多開採貴重礦物的契約,地點以南部 Katanga地區為主。直到現在,那些契約才見了光。

英國非營利組織「發展權利與義務」(RAID;Rights and Accountability in Development) 執行總監Patricia Feeney 相當熟悉剛果礦產開採的情形,她說「失敗的一方絕不會是那些欣然簽下這些可疑契約的企業,而會是那些不清楚情況的剛果人民。」

據英國《觀察家報》報導,由剛果政府對一些貧窮中非國家礦業之合法性及經濟狀況的調查,一份有力的報告在今年出爐。報告中指出,國際對剛果天然資源的關注,使政府擔心其豐富礦藏利潤的潛在優勢,可能會受到不利影響。

這份報告使剛果打算對60份涉及黃金、鑽石、銅或鋅礦開採的合約重新展開談判。合約的再度協商於 7月開始進行。

在此60份契約中,有一半都與剛果最大國有礦產開發公司 Gecamines的私有化相關,它的私有化過程受到世界銀行(World Bank)的支持。這些契約,以Gecamines仍保有少數利潤為前題,將礦脈出售給私人財團。

曾為非洲第一大礦業公司的 Gecamines,在總統Mobutu Sese Seko的獨裁政權時期(1965-1997) 產量大跌。即使如此, Gecamines的收益仍佔了剛果出口總值的 80%。有了私人財團注入的新資金,豐富的礦藏勢必被大量開發,這便是為何新契約極具價值也如此重要的原因。

Gecamines 的契約由非洲礦業界的幾位重量級企業簽署。其中包括 Nikanor,這家公司由總統Kabila親近人士鑽石商 Dan Gertler與以色列億萬富翁Beny Steinmetz共同創辦,又與在加拿大掛牌的礦業公司Katanga Mining合併。該公司不願對近期業務發表評論。

另一家則是美國礦業巨頭,銅礦開採量勇冠全球的Freeport McMoRan銅金公司(FCX-US)。在 Gecamines私有化下,該公司購入不少利益與開採特權。而Freeport也是這次重新協商的優先對象之一。

但該公司副總裁 William Collier聲明道,「我們的契約是經由透明的談判完成,符合所有法律條文,且經由政府批准;我們相信契約條款是公平公正的。我們正與礦業部設法解決這些問題,並繼續我們的開發計畫。」

由於剛果政府已經將利潤豐厚的礦產開採權讓渡出去,因此現在重新協商的過程並不輕鬆。政府官員的不友善及 Gecamines公司人員的延誤及阻礙,讓調查員的工作困難重重。

評估調查本應於2004年 1月開始,但剛果政府表示延後了14個月。等到開始重新審查之時,他們發現幾乎所有的合資公司都已針對契約重新談判或協商完成。協議並沒有經過正常程序被付諸表決。

調查報告聲稱 Gecamines讓出多數的開採權,但不確定能否得到足夠的補償金,且該公司未能充分掌控契約,無法對技術或管理上的決策產生影響;這意味著該公司無法拒絕履行契約。

據剛果政府本身的調查,發現簽下的契約中已割讓礦產所有權及開發權。但報告辯稱這麼做對國家很好,且已同意租賃契約。此外,以現在的情勢看來,要根據國際仲裁保護自身利益,成功率可說是微乎其微;既然已讓出太多權益,要私人企業再走向談判桌協商幾乎是不可能。

而最重要的,國際調查員提出報告,表示他們無法取得關鍵性文件,因此無法判斷確切的礦藏範圍、開發許可以及儲藏量。此外報告並指出 Gecamines處於相當弱勢的位置,調查完成後發現2006年的劣勢更甚於2003年。

報告並討論到轉移定價(transfer pricing)相關議題,即生產公司將商品售予關係企業以逃避稅務。此舉導致剛果共和國的國庫收入減少了一大半。

RAID的Feeney對此表示,「這個報告表示,剛果國內大部分的銅、鈷資源已被處置,但並不是在瘋狂的戰爭中,而是在好不容易建立起和平的情況下,完全不透明地被處理了。」

「現在英國或其他國家政府所要面臨的挑戰,便是他們是否將維持法律原則對自己國家的公司進行調查。若有確實證據,是否將起訴那些有貪污交易的公司。」

「諷刺的是,同樣一群剛果政治菁英份子,當初公然地無視法律匆匆敲定交易,現在卻採納專家的法律建議,想要重新協商契約內容。」Feeney如是說。

世界銀行不希望廢止或撤銷協議,而是平靜地重新協商。雖然總統Kabila答應複審契約,但小心翼翼地不希望此舉使海外投資者卻步。礦業部官員表示,剛果國會內部希望修改契約內容的聲音越來越多。

調查報告於去(2007)年完成,其內容過了好幾個月都無人知曉。終於,剛果政府於 5個月前發佈報告。幾乎每份簽訂的契約都詳細審查過,包括與鑽石開採貿易商 De Beers (DBRSY-US)、澳洲的全球最大礦業業者BHP Billiton之合同,以及俄羅斯、以色列幾家較不具知名度的公司,皆努力與剛果政府達成協議。

然而僅過數週,中國政府便宣布以90億美元與剛果政府達成協議,協助建設2400英里道路、2000英里鐵路、32所醫院、145間健康中心和2所大學;剛果政府並以1000萬噸的銅和40萬噸的鈷作為回報。

此消息大大加重其他開發公司的壓力。剛果政府似乎已為國家礦藏找到新的出路,而與中國達成的協議,意味著剛果政府長久以來與礦業公司間的角力,終於能不再處於挨打局面,而能取得雙贏。


本文由《鉅亨網》提供
感謝鉅亨網授權使用

回精華區索引 回精華區索引
[ 回到 鉅亨網 | 回精華區索引 | 列印模式]

     
華人精英論壇 PKM數位知識管理公司製作  |