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鉅亨看世界-世界終究不是平的

鉅亨網
2008 / 07 / 18 星期五 18:00


著名新聞工作者 Thomas Friedman在2005年4月5日推出了聞名世界的趨勢預測著作《The World Is Flat》(《世界是平的》),此書一出,立即成為各國暢銷排行榜上的常勝軍,這幾年來也造就不少擁抱「全球化」的熱情支持者,看起來經濟全球化被捧成萬能的真神,科技與歷史無情的趨勢演進不可違逆。

「全球化」指全球聯繫益發緊密,人類生活規模擴展及全球意識的崛起。國與國之間在政治、經濟與貿易上緊密互相依存。許多人視過去20年國際貿易及跨國投資猛增為全球化的象徵。全球化試圖推倒各國疆界,使全球經濟一體化。

但是事實真的就是如此嗎?前加州 Santa Clara大學金融教授、現任Ayn Rand非營利組織主管的 Yaron Brook在《Forbes》撰文指出,他認為這樣的看法大錯特錯。他表示,世界經濟變遷沒有明白的方向,只有不確定的未來。全球趨勢變化仰賴人們意念及策略的選擇。

Yaron Brook 指出,無限上綱、缺乏完善防護的資本主義很可能讓自由市場充滿風險。他引述《制高點:世界經濟之戰》(The Commanding Heights)一書作者、1992年普立茲獎得主 Daniel Yergin教授最近在《華爾街日報》撰寫的專欄內容,直言「國家正在逐漸收復失土」。

眼光放在拉丁美洲,1990年代開放市場的改革之聲現在已經被復甦的民族主義吞沒。走強烈國家社會主義路線的委內瑞拉總統查維茲態度強硬,企圖排拒自由主義在南美共同市場的蹤影,查維茲更扣押了流入委內瑞拉石油產業、採礦、水泥、鋼鐵、電信及電子業的外國資金。

厄瓜多、玻利維亞、尼加拉瓜和其他周邊國家也可能仿效委內瑞拉的作法,這令跨國貿易的氣氛降到冰點。苦受高通膨壓力的阿根廷最近決定強制徵收穀物出口關稅,使該國各地農民忍不住走上街頭示威抗議。

相較於查維茲在國際上大鳴大放,俄羅斯則低調進行國有化政策。俄羅斯採取選擇性起訴或其他威嚇手段,迫使外國投資人如British Petroleum(BP-US;英國石油)拱手放棄有價值的油田或天然氣探勘。

甚至連英國也開始擺脫柴契爾夫人留下的減稅、撤銷商業活動管制以及私有化等政治傳統,英國財政大臣在今年 2月宣布,將英國知名私人銀行 Northern Rock Bank(NRK-UK;北岩銀行)收歸國營。

除了抗拒國際貿易、進行企業國有化,另一個民族主義勢力擴張的典型徵兆,就是大量來自中東、巴西、中國、亞洲等國的主權基金如雨後春筍冒出。許多新興市場靠產油輸出或貿易外匯豐厚國庫,銀彈充裕之餘成立主權基金,以官資賺錢,也成為外交談判籌碼。

根據國際貨幣基金(IMF)估計,現在手控 3兆美元資金的主權基金,到了2012年將會控制多達12兆美元的全球資產。但隨著主權基金持續增加,許多國家也日益焦慮,因為這些投資標的與投資組合都不甚透明的資金,可能挾經濟力量隱藏政治目的,實行進攻特殊產業侵略國家安全的投資併購。

在美國,政治人物都支持「強勢美國」的角色。因此今年不論哪一黨候選人當選,預計美國的貿易政策改革會朝遠離經濟全球化的方向移動。

在十幾年內,美國國會核准了兩大政策:1994年的北美自由貿易協定(North American Free Trade Agreement)及2005年的中美洲自由貿易協定(Central American Free Trade Agreement)。觀察家原本認為各國貿易關稅將瓦解,美洲自由貿易區(Free Trade Area of the Americas)即將誕生,然而最後只降低了部分貿易障礙,真正的自由貿易區並未成立。

今年布希政府勸說國會批准美國與哥倫比亞、南韓的自由貿易協定,已經被美國眾議院狠狠打了回票。不顧 WTO正在討論降低全球糧食關稅壁壘,美國參眾議院反而通過高額農業補貼法案,讓獲得補貼的富裕農民可以對發展中國家的農人發動強烈的競爭。

為什麼全世界都躲在國家主義的高牆後面,甚至連一向鼓吹自由市場的美國都如此?

一個簡短的回答是:過去幾十年來快速擴張的經濟自由,回應了共產主義和社會主義的瓦解,但資本主義並未變成理想典型,儘管資本主義至今有諸多成就,但反對資本主義的聲音仍然存在在世界上。

畢竟,就連在美國,也會稱頌自我犧牲、社群意識、回饋和分享的價值。企業家如果自私地追求利益,就與這些價值觀產生矛盾。資本主義長期受到道德懷疑,因此不論什麼時候發生危機,企業和資本家仍然是首先被責難的對象,追逐利潤被視為商人道德上的瑕疵,而非主管機關的錯誤。

結果最後事情的發展聽起來都很耳熟:拉丁美洲仍然很窮困嗎?錯誤還不都是「偉大」的跨國企業,唯一拯救之道就是將天然資源收歸國有,強迫財富重新分配。

糧價還是那麼高嗎?該怪的是全球供需殘酷無情,投機炒手陰謀不軌。還是放棄自由貿易,重新課徵出口關稅吧。

國內企業都到海外設廠、把工作機會給外國人嗎?那麼禁止政府專案計畫外包、讓美元貶值、採取稅賦政策把工作機會留在國內吧。

在追逐利潤的動機被撕下「不道德」的標籤之前,資本主義始終會是全球各地的歸罪藉口。


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