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鉅亨看世界-暴利與暴力

鉅亨網
2008 / 08 / 06 星期三 18:00


過去幾個月來,油價的走勢令人感到窒息,從去年每桶80美元一路狂飆到今年 7月份的 147美元。而這樣的高油價也造就了一群因油元而致富的獨裁國家。手中握著有全球搶著要的重要資源,這些國家的膽子自然也就跟著提高,不僅公然挑釁西方國家,更強行壓制國內的媒體自由與民主運動。

而對於美國相當敵視的國家,包括了委內瑞拉、伊朗和俄羅斯,這些石油儲量居全球前幾名的國家,近年在世界舞台上漸漸嶄露頭角,同時在國內事務方面,領導人也積極利用豐厚的油元來擴大國家社會主義改革、增加勞工薪水和修建基礎建設,打造政府的權威。

只是,《Los Angles Times》指出,龐大的石油財富也帶來不少風險,包括委內瑞拉、俄國和伊朗目前都身陷通膨之苦,加上政府肆意支出。到最後自己好不容易累積起來的聲望與民意,可能將被社會掀起的怨氣給吞噬乾淨。

以俄國來說,雖然預估石油和天然氣的收入預估在2008年時將會超過1780億美元,不過光是 2004-2007年間俄國政府的總支出就增加了一倍之多。國際貨幣基金組織 (IMF)已於日前提出警告俄國要「小心開支,慎防通膨。」

有時候因石油暴利崛起的政府,到最後也可能會有反效果,正所謂水可載舟,亦可覆舟。

在委內瑞拉,由於技術員工和外資企業紛紛逃離此地,近日來石油的出口正悄悄下滑中。至於伊朗,分析家普遍認為在制裁人才與外資企業嚴重外流的挑戰下,缺乏現代化設備的伊朗,石油產量正日益下滑。

在俄國,過去 9年來政府積極開發石油下,成功擺脫了過去支離破碎的命運,出現自蘇聯以來前所未見的全盛時期,如今更成為全世界舞台上的要角之一。10年前被債務淹沒的這個國家,現在擁有全球第三大規模的外匯儲備。政府得以推出許多社會改革措施,例如增加養老金和改善退伍軍人的福利等,新總統Dmitry Medvedev(梅傑夫) 也做出承諾,將會保障那些飽受社會經濟困擾的一般老百姓。

曾為俄羅斯前總理的貼身經濟顧問,目前在Cato Institute擔任資深研究員的 Andrei lllarionov透露,「在全球的經濟發展史裡,這可能是最大的一次財富與資源的變動,石油所帶來的暴利補償了這些國家在其他領域的不足。」

與此同時,俄羅斯對於親近西方的前蘇維埃國家例如喬治亞 (Georgia)等實行封鎖政策,並與伊朗建立良好的互動關係,甚至在伊朗南方城市 Bushehr設置一座核電廠,也負責提供核燃料。

「今天的俄國,是一個在全世界各處征戰的球員。在塑造世界的命運上我們必須了解自身該負的責任。」梅傑夫在聖彼得堡國際經濟論壇上表示,也同時提到美國在全球經濟史中的角色已經不如從前。

由普丁與梅傑夫普遍受到歡迎的現象看來,上述觀念似乎已被俄國人民所接受。不過貪腐與短視近利的問題仍然沒有改善,獨立媒體在政府壓迫下一片噤聲,整個國家幾乎毫無異議聲音。而石油天然氣帶來的暴利造就了許多一夜富翁,但在街頭流浪的貧苦人家卻未見減少。

再者,令人擔憂的是,俄國在今年(2008)前 4個月的石油產量已經比去年同期減少了1.5%,在開發成本與油田漸枯竭的環境下,有人預估俄國今年總體原油產量可能將會出現10年首次下跌。

不只俄國,伊朗也有類似的經歷,隨著油元收入越來越多,伊朗政府開始不斷增強軍備和鎮壓異己。自從1979年的伊斯蘭革命後,國際油價走勢在伊朗與美國之間所扮演的角色也日益重要,因為美國其實相當仰賴石油的進口。

在1990年代,國際油價正式觸底,債台高築的伊朗被迫開放投資讓歐洲企業與波斯灣其它國家進駐。到了2002年當油價開始上升到每桶27美元時,伊朗的政治制度漸漸權威化,對於媒體和批評聲音則採取鎮壓的態度。

到了每桶55美元,伊朗政府開始有能力提供低利貸款,或提供食物券給政府支持者,並規劃國內許多基礎建設方案,同時進口大量的食品以保持國內物價的水準。但是在這個時候,新聞工作者、社運人士與網路部落客仍然不時會遭到恐嚇或是監禁的命運。

至於從2007到今年呢?應該不難想像。

現在,伊朗的核計畫成為歐美和以色列如坐針氈的原因之一。當地的經濟學家 Said Laylaz說:「雖然不見得全是油價飆漲的關係,不過事實上政府的強硬派在原油利潤的豐厚進帳下勢力變得更為鞏固。油價越高,政府的民主色彩就越淡,也越來越有恃無恐的控制一切。因為伊朗很清楚,若自己從原油市場撤出,全世界的經濟都將大受影響。」

至於委內瑞拉,根據當地央行的報告顯示今年首季的原油收入為 200億美元,比去年同期狂增了 60%之多。委內瑞拉總統查維茲大多把石油利潤撥到利窮人的社會改革方案,讓現在國內景氣一片繁榮,經濟活動相當熱絡,購物商場充斥著逛街的民眾,轎車的銷售量持續上揚中。

但觀察家憂心,這種暴利其實暗中助長查維茲的獨裁傾向,他利用這筆龐大的資金擴充軍備以及向國際鼓吹反美意識。而且,一個 70%經濟動能都仰賴石油的國家,當油價開始下跌,也就是整個經濟體崩潰之時。換句話說,高油價其實蒙蔽了這個國家未來可能將面臨的問題。

在這個目前充滿生氣與希望的國度裡,很少人會注意到由於當地專家人士與外資企業出走,委內瑞拉在過去五年來的石油產量已經略為下滑。

委內瑞拉智庫一位經濟學家也認為,他們不能一直仰賴油價的來發展自己的經濟模式。若從中期看來,當油價跌回正常水準時,委內瑞拉經濟將會受到很大的衝擊。

「現在的委內瑞拉,正在複製過去幾次靠著石油擴展經濟的經驗,但最終結果都告訴我們,這是不可能維持下去的。」


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