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鉅亨看世界-21世紀石油

鉅亨網
2008 / 08 / 29 星期五 18:00


儘管地球資源所剩餘的空間有限,但是一般人矇著雙眼不斷地浪費。以國際原油來說,要不是之前價格已經攀上令人瞠目結舌的地步,誰又會想到要節省能源?而且,石油耗盡的概念是很容易被理解的一件事,但每天在我們生活中不可或缺的水資源,似乎相形之下就不是這麼受到珍惜,但是其實業界裡的人都知道,在不久的未來,人類可能面臨到是一個水資源枯竭的日子。

就像陶氏化學公司 (DOW)執行長Andrew Liveris之前曾說過的一句話:「水,是21世紀的石油!」。因為正如石油所帶來的經濟效應,水資源也同樣擁有活絡全球經濟的功效,同時更是一個比較容易取得的資源。

但有越來越多專家和學者都開始在警告水資源即將面臨匱乏的事實。英國《經濟學人》也在上一期雜誌中特別撰文指出,在全球人口暴增以及亞洲中產階級興起的帶動下,純淨的水資源需求因此大幅攀升,未來在供應面上可能將出現危機。

過去幾週雖然油價終於從高峰滑落下來,但是市場對潔淨水資源的擔憂仍然沒有停止。根據Goldman Sachs(高盛證券)預估,全球水資源的消耗量,以每20年成長一倍的速度在持續擴張,已經到達「無法永續利用」的境界。而且更令人擔心的是,石油沒了還可以找替代性能源,水資源一旦消失,幾乎沒有辦法找到東西來取代。

氣候暖化正在以各種不同的方式來侵蝕現有的潔淨水,最後導致的結果是全球各地發生災旱的頻率越來越高,程度也越來越嚴重。

《經濟學人》也抨擊全球各國在工業化上的發展毫無限制,尤其在貧窮國家,而這同時帶來了河川與地下含水層的污染。以美國來說,政府大手筆對於生質能源 (biofuel)發展的補助,補足了社會對於能源與食物的需求。但是全球對於水資源的補助卻顯得少了許多,形同於浪費金錢。

綜合上述問題,人類此時應該要意識到事情的嚴重程度。因為基本上對於企業的產品製造過程來說,水是非常重要的一項資源,攸關企業乃至於整個經濟發展的枯榮。美國銀行JPMorgan預估,全球前五大食品飲料企業-雀巢(Nestle)、聯合利華(Unilever)、可口可樂 (Coca-Cola)、安布酒廠(Anheuser-Busch)和達能(Danone)等,每年消耗的水量可達5750億公升,足以餵飽全世界每一個人的日常需求。

不只食物,許多高科技產品也仰賴大量的水資源。光是生產一片 200毫米的半導體晶圓就得消耗上13立方米的水,佔了美國矽谷總體耗水量的 25%。同樣地,能源產業對於水的需求也相當龐大,美國每一年從地下含水層與湖泊中抽取的水中,用來冷凍發電工廠的比例就高達 40%。若是從瀝青沙中要提煉出一公升的原油,那麼得需要五公升的水。

然而,不僅水的數量令人擔心,水的品質也是一大問題。

世界銀行(World Bank)之前就指出中國一些靠近都市的區域,有 9成以上的河川均已經遭到污染。中國也已經為此付出了沉重的代價,花上彌補水資源枯竭的成本每一年高達 214億美元,佔了全中國年支出的1%。

不過現在已經有些國家開始採取行動,《經濟學人》特別提到了台北與澳洲,相關當局都已經下令禁止企業使用地下水。而美國的電力公司Southern Company在去年夏天的時候因為爆發旱災,因此宣告暫時停止部分發電廠的營運。

而且根據調查顯示Fortune 1000大企業中,有 40%認為水資源短缺對他們所造成的衝擊將會相當「嚴重」,甚至是個「災難」,不過卻只有 17%的企業表示已經準備好面對這場即將到來的危機。

那麼「準備好了」的企業,到底實際上做了什麼呢?視水資源為黃金的美國陶氏化學公司,其實早從1995年開始就已經將每噸生產所需的水減少了三分之一,雀巢公司也在自1997年起減少 29%的使用水。至於可口可樂在全球各地的瓶裝工廠,則透過在處理過的廢水中飼養大量的魚群,承諾將在2010年將潔淨所有廢水。

減少水的消耗量,對於企業經營上來說也是個不錯的選擇。少用一點水,也可以壓低相關的支出。不過對於某些企業來說,常常是個沒有選擇的地步。例如在中國大陸嚴格的「零液體排放」政策下,內蒙古億利化學工業公司(Elion Chemical),在去年就宣布與美國通用電氣(GE)合作,共同處理回收 90%的污水。雀巢在全球 481間工廠中,有49間是位於極端缺水得地區,因此他們也常常不得不儲水和循環使用。

企業界減少使用水的措施,看起來固然立意良好,然而也有不少人抨擊這些企業充其量也不過就在搞公關而已。再者,對於要拯救全球岌岌可危的水資源來說,這些舉動根本微不足道。在爆發旱災的時候,任何一間水利用效能極高的工廠都會導致更嚴重的災難。

雀巢公司的營運長Jose Lopez指出,在雀巢的生產過程中, 1公升的飲料製品雖然只需要花 4公升的水,但是飲料所需的農產品得需要花3000公升的水去種植灌溉。這3000公升的水也許並不在雀巢公司的管轄範圍內,但卻是非常重要的一個元素。

那麼企業限制用水的規定,到底能夠幫助到多少我們的水資源?


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